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Aplicaciones y tipos de latón

De la aleación del cobre y el cinc se obtiene el latón, con diferentes cualidades en función de las proporciones de cada metal. Además, hay otros materiales que pueden estar presentes en la combinación para adaptar sus cualidades a una gran diversidad de necesidades. Así, la maleabilidad del latón depende mucho del porcentaje y la temperatura en la que se mezcla con otras sustancias.

Latón: sus propiedades principales

De forma general, los atributos más destacados del latón (Cu+Zn) son:

  • Maquinabilidad y ductilidad tanto en frío como en caliente.
  • Alta resistencia a la oxidación y corrosión, incluso en condiciones de alta salinidad.
  • Solidez frente al desgaste.
  • Alta conductividad eléctrica.
  • Altamente reciclable.
  • Inalterable en la exposición a temperaturas extremas o luz.

Tipos de latón y sus aplicaciones industriales

Tubos de latón en AlsimetEn el latón de uso industrial, el cinc siempre tiene una presencia de menos del 50%. Ofrece las mismas propiedades básicas del cobre, pero el precio del latón es menor; además, resulta más fácil de trabajar y es más resistente.

Con un porcentaje de cinc inferior al 35% el latón resulta muy dúctil, permitiendo trabajarlo en frío y transformarlo con facilidad en chapas de latón de diferentes espesores, en barras de latón o en hilo de latón.

Si aumenta la cantidad de cinc al 45% ya es necesario trabajarlo en caliente. En este caso también tiene más resistencia a la tracción y, además, resulta muy fácil de grabar y estampar.

Latones ordinarios

  • Latones rojos: entre ellos se encuentra el usado en joyería por su parecido con el oro, además del bronce comercial, con un 10% de cinc, muy utilizado como imitación del bronce. El semirrojo tiene un 15% de cinc y se emplea para los radiadores de coches. El latón bajo, con algo menos de un 20% de cinc da forma a tubos flexibles.
  • Latones amarillos: el porcentaje de cinc es de entre el 25% y el 35%. Son el latón para muelles y resortes y el de cartuchos y municiones.
  • Latones alfa + beta: con entre el 36% y el 42% de cinc, son menos dúctiles que los latones rojos y amarillos y no se laminan en frío. Hay que trabajarlos y conformarlos en caliente. Hna sido muy usado en barcos desde que fue patentado por Muntz en el siglo XIX.

Latones especiales

Son las aleaciones de cobre y cinc a las que se añaden otros elementos para conseguir mayor dureza, resistencia mecánica y a la corrosión. Los latones especiales más frecuentes son:

  • Latón al aluminio.
  • Latón al hierro: ofrece una mejora en la dureza y resistencia a la tracción frente al latón estándar.
  • Latón al plomo: de gran resistencia mecánica y maquinabilidad.
  • Latón al manganeso: tiene una mayor resistencia a la tracción y menor ductibilidad.
  • Latón al estaño: de mayor resistencia a la tracción y a la corrosión. En este caso se encuentran dos aleaciones conocidas: el metal de almirantazgo, muy resistente a la corrosión, por lo que es usado en tubos de condensadores, y el latón naval, muy usado en agua dulce y salada. Este último se compone de un 40% de cinc para resistir mejor la salinidad.
  • Latón al silicio, como el conocido bronsil. Con un destacado comportamiento ante la corrosión, se usa para válvulas, bombas y engranajes.
  • Latón complejo: aleado con otros materiales, resiste muy bien a la corrosión y a la cavitación, por lo que está presente en hélices y otras piezas de barcos, así como en equipos de pesca.
Pulido y abrillantado de chapa de latón en el centro de servicios de Alsimet en Parla

Otras aplicaciones del latón

Además del uso industrial, el latón está muy presente en la vida cotidiana. Por su brillo y su color dorado, así como por su excelente estampación en caliente, es muy utilizado en joyería, bisutería, relojería, decoración y fabricación de instrumentos musicales.

El latón no produce chispas por el impacto mecánico, algo poco común en las aleaciones; por esto se usa en envases de materiales inflamables.

También se puede encontrar latón en:

  • Cerrajería: cerraduras, bombillos, candados, llaves, etc.
  • Elementos de fontanería, como grifos.
  • Tornillería.
  • Armamento.
  • Tubos de condensador.
  • Llaves de agua.
  • Monedas.
  • Componentes eléctricos como enchufes.

Alsimet ofrece la posibilidad de comprar latón y de solicitar corte a medida de metal. En los centros de servicios de Alsimet también se realizan acabados como el pulido y abrillantado de chapas de latón.

Tubo de latón cuadrado y redondo en Alsimet